施工 | 11分钟阅读

AGS:以回收为基础的模塑业务

位于伊利诺伊州绍姆堡的AGS 技术 Inc.成立于1995年,最初的理念很简单:通过使用符合严格质量标准的再生塑料,成为汽车零件的低成本定制注塑机。

分享

Facebook分享图标 LinkedIn分享图标 Twitter分享图标 通过电子邮件共享图标 打印图标

AGS 技术 Inc. 美国伊利诺伊州绍姆堡市的汽车制造商成立于1995年,最初的理念很简单:通过使用严格按照质量标准配制的再生塑料,成为汽车零件的低成本定制注塑机。 AGS由三名同事组成,他们在一家位于芝加哥的混料机中拥有回收材料方面的经验。在那家公司,他们发现汽车公司迫切希望利用低成本的回收材料,但成型商的抵抗力更强。大多数模塑商对回收树脂的先前经验都感到失望,并且对承担任何其他风险表示怀疑。

“他们对可回收利用表示怀疑,对必须重新认证零件以使汽车公司可以在树脂上节省一些钱,”回顾了AGS联合创始人之一兼总裁兼运营经理Christopher Racelis。“我们不断撞墙。我们一直对自己说‘如果我们能找到一位友好的模塑商,他们知道原材料是其最大的成本组成部分。’我们从那里演变成询问‘What if 我们 是成型者吗?’”

那就是AGS 技术的起源。“到目前为止,我们在注塑成型方面的唯一经验是指导其他模塑商如何使用再生配方,” says Racelis. “但是我们比其他任何人都更了解这些材料,我们知道可以从这些材料流中获得价值。”

18年后,AGS 技术的营业额达到7千万美元,通过将其变成新鲜的汽车零部件和其他耐用品,每年将约1000万磅的废塑料拒入垃圾填埋场。但是Racelis和他的联合创始人—乔治·斯坦尼斯(George Staniulis),诉销售和市场营销,以及技术总监Virgis Gudeika—绝不幻想“green”一个人就构成一个商业计划。“汽车公司的高层人士对可持续性感兴趣,” says Staniulis. “但如果花费更多,那就不行了。在地面上,工程师只想知道应用程序会工作。”


质量控制是关键
确保其正常工作是AGS精心设计的质量体系和成型程序的重点,该体系已通过ISO / TS16949认证。该公司在其25,000英尺的员工中拥有45至50名员工2 绍姆堡及其25,000英尺的总部和成型工厂2 埃尔克格罗夫村附近的材料测试和混合设施。在那儿测试进入的废料,清除杂物和其他污染物,并与添加剂混合以达到规定的性能规格—all under Gudeika’s watchful eye.

他解释说,AGS从回收商和废料经销商那里购买磨碎的消费后和工业后废料(主要是后者),也直接从模塑商那里购买。 AGS购买了一些消费后的PP,但其80%的材料是工程级的—ABS,PC,PC / ABS,PC / PBT,尼龙6和66,乙缩醛等—来自各种各样的来源。一个例子是用于汽车的铁路运输的磨损的塞盘。每个都包含约4磅的PC / PBT。

“购买这类材料不同于购买尼龙或PET纤维废料,在汽车工业中,这种废料已被数百万磅使用。这些是大量,非常一致的材料,”斯坦尼斯解释道。“我们的大多数工程材料都可以以小得多的数量获得,因此必须来自各种来源,并包括各种等级和配方。我们赢了’除非我们可以从四个,五个,六个甚至二十个来源获得材料,否则请不要使用。我们的复合可以消除差异。”

考虑到废钢可用性的不确定性,AGS拥有大量的物料库存。斯坦尼斯(Staniulis)说,“如果我们无法购买足够的特定废料来履行成型合同,即使成本差额会自掏腰包,我们也将承诺用同等的原始材料来弥补缺口。但这从未发生过。

“我们与许多废钢经销商有着密切的长期关系—在某些情况下,拥有两代所有者。我们为最优质的回收支付了比其他人更多的钱,因为它’进入最高价值的最终用途。即使如此,正如罗纳德·里根(Ronald Reagan)所说,‘Trust, but verify.’ That’是我们进行材料测试的地方。”

当新鲜的碎废料进入Elk Grove Village工厂时,将经过严格的测试。根据预期的应用,每个物料批次平均要测试五到六个属性,例如熔体流动速率,比重,熔体体积,熔体热稳定性,HDT,Vicat,拉伸和弯曲强度与模量,冲击强度(艾佐德) ,夏比(Charpy),加德纳(Gardner),水分和填充材料的灰分。 Gudeika拥有一台75吨的Van Dorn压力机,用于压制测试棒。

如果该批次不符合AGS材料规格,则可以拒绝该批次或将其重新分类为较低的性能水平。解释古迪卡,“例如,我们为33%玻璃纤维填充尼龙66提供了四种不同性能等级的规格。不同的应用程序需要不同的性能级别。

“在百分之八十五的时间里,传入的材料就是我们所期望的,” Gudeika says. “但是许多PC可能会污染ABS或PC / ABS。我们将通过比重或HDT进行检测。”他向一位访客展示,今天他的办公桌上有一个塑料袋,里面装有几磅从一个10,000磅重的金属块中提取的金属块。“一个月发生几次—或更经常地” he says wryly. “我们发现各种各样的东西—啤酒罐,抹布,手套,未研磨的部分,小动物的骨头…”

为了去除那些不需要的物品,每次装载进料—甚至从AGS重新研磨’自己的成型操作—在连续的在线系统中经过几个清洁步骤。首先,它穿过屏幕以取出较大的物体。然后,一组重型磁铁拉出黑色金属。接下来,第二组强大的磁体去除了较细的铁颗粒。此步骤之后是Pelletron除尘器以清除细屑。最后的清洁步骤利用金属检测器提取有色金属。

下一项工作是配制满足AGS要求的材料’s “part numbers,”或其专有的Injectoblend配方之一的规格。“我们可能会添加矿物填​​料,长或短的玻璃,抗氧化剂,脱模剂或自由基清除剂,”古迪卡说。而且几乎都是黑色颜料,因为所有AGS’零件为黑色或偶有灰色。“我们保持完整的材料可追溯性,” Gudeika notes.

在可容纳4000至6000磅的大型双锥混合机中,将添加剂母料与废料磨料混合。然后将样品模制成测试棒,然后再次进行测试。“这次,我们正在测试最终零件的性能特性,这些特性与来料规格不同,”古迪卡说。他指出,AGS拥有100多种Injectoblend配方,并且每年开发六种新配方。在产品开发过程中,AGS可能会将样品送去进行其他测试,例如毛细管流变仪。


成本建议
“We don’拒绝,我们不’买废粒,”Staniulis说,确定了AGS的两个关键要素’最小化材料成本的方法。“我们使用干净的再生料制成盐和胡椒粉的混合物,其他配混者会将其放入粒化挤出机中—但是我们直接注塑成型。”

这需要对标准设备进行一些修改。根据Racelis的说法,最重要的是使用具有更长L / D的混合螺杆,以实现配方成分的均匀分布并打破玻璃纤维束。另一个必不可少的要素是喷嘴过滤器,以捕获在初始清洁步骤中产生的任何凝胶或异物。

模具要求“更多的通风口和更大的大门,”维护经理史蒂夫·斯托弗说。“通风孔必须具有正确的深度和位置,并且必须释放到大气中。跑步者上没有通风孔—它们必须在空腔中。”

添加Racelis,“根据我们的经验,许多工具的排气不充分,因为大多数模塑商没有’请多加注意。但是再生材料具有更多的挥发物和更大的燃烧倾向,因此我们有自己的工具标准。例如,我们喜欢自动降级的子门—but not the typical “D”-profile,通常使用半圆形子门。那些不’不能提供足够的流量。我们更喜欢全面的子门。”

Stoever指出的另一个功能是AGS’可以从正面访问热流道系统,以利于清洁尖端,这些尖端可能被污染物堵塞。

Racelis还指出了带有料斗装载机的特殊输送系统“another industry” (which he didn’无法识别),因为“我们的材料更尘土飞扬,具有不同的堆积密度和颗粒形状。”

AGS使用的干衣机的另一个区别是:“大多数模塑商会购买最小的干燥机,省钱。但是,由于颗粒大小和形状的原因,再研磨料比纯粒料更难干燥,因此我们购买了具有高发热量的超大型干燥料斗和干燥机。”

他解释说,后者的原因是,例如建议的尼龙干燥温度通常不高于190F。“Any hotter, and the resin will turn brown, 虽然没有’损害其性能。但是无论如何,我们将其着色为黑色,因此我们将其干燥的温度要比其他人高得多。”

所有这些的好处是AGS的核心’的商业模式。 Staniulis指出,原材料约占注塑件成本的60%。典型的商品树脂再生料成本约为原价的70%。工程树脂再生料的成本几乎是原始树脂的一半。即使有清洁,测试和添加剂的成本,AGS’■Injectoblend材料的成本比原始材料低25-30%,并为客户节省约20%的最终零件成本。“You can’当我们的材料在性能上等于或优于原始材料时,这是无法比拟的。那’这就是为什么我们的一些客户认为我们具有竞争优势—and don’希望我们使用他们的名字。”

显然,秘密已经揭晓:AGS目前的业务量超过其九台压力机(90至720吨)所能处理的,并且正在外包一些工作。该公司正在考虑在年底之前增加新闻报道能力。


不要羞辱‘SHOOT-AND-SHIP’
AGS在另一个方面很不寻常:它自豪地佩戴着“shoot-and-ship” molder. “Our ideal part is a material-intensive, non-appearance, 射击运输 job. That’在我们真正发光的地方” says Racelis. “我们喜欢较大的零件,还是大批量生产的较小零件。材料用量越大,客户越多’s savings.”海外竞争没有太大威胁:“我们最大的成功是笨重的零件’t travel 我们ll.”

Racelis称之为“bread-and-butter”零件是黑色ABS或PC / ABS或抗冲改性PC的自动扶手基底,由第一级客户用乙烯基包裹。另一个示例是两件式黑色仪表板,其中一部分是外观,另一部分是可见的部分,但漆成黑色,因此不需要精确的颜色匹配。

AGS’公司的业务是汽车业务的70-75%,但该公司希望发展其非汽车业务的建筑(屋顶,污水泵,电气箱);材料处理;和建筑/土方运输设备(燃油和机油滤清器管,水分离器)。

AGS最复杂的工作之一是在四个模腔中模制带有两个旋转芯的玻璃填充尼龙排水阀,以模制内螺纹和外螺纹,外加三刺功能和零飞边公差。

Under pressure from Tier 1 customers, AGS has diluted its 射击运输 image by taking on a growing share of assembly work in the last few years. “我们曾经拒绝过这些工作,” says Staniulis, “但是现在我们必须进行组装工作才能保持成型工作。因此,我们添加了夹子,电机和线束等。”

增值组件仍不到AGS的20%’的业务,但它正在增长。一个示例是汽车应用,其中AGS模制12个零件并通过卡扣装配将它们组装在一起,用两个螺栓驱动,并添加两个金属夹和其他购买的组件。

另一个示例是前面板支撑。 AGS贴有两个安全标签,四个橡胶  保险杠和一个后成型金属插件。这些操作完成后,操作员按下按钮,视觉系统就会检查所有添加的部件是否存在,标签是否存在且位置正确,以及门是否被整齐地修剪了。如果发现错误,则屏幕上将闪烁警告。视觉系统还为质量记录拍照。 AGS称之为“error-proofed” assembly.


循环再造的创意
AGS的一位特殊人才一直在寻找方法来重复利用特别具有挑战性的废料。例如,一家汽车公司正在使用层压在PUR泡沫上的泡沫Azdel复合材料(玻璃纤维增​​强PP)制造车顶内衬。零件的边缘修边和打孔产生了25%的废料。“该材料将被填埋,直到我们弄清楚如何从热塑性塑料中分离出泡沫,” says Staniulis. “然后,我们通过添加纯PP将55%玻璃PP复合材料稀释为40%玻璃。通过我们的配方知识,我们使汽车公司可以用成本更低的PP替代停产的玻璃纤维增​​强Dylark SMA零件。我们必须调整收缩率,以便可以在Dylark工具中成型。”

在另一种情况下,用于制造多层燃料箱(HMW-HDPE,EVOH和粘合剂)的吹塑工艺会产生大量的装饰边角料。其中大部分已出售给塑料木材制造商。但是AGS用它来模制卡车油箱的砾石护罩以及安装支架。“Other molders couldn’不能处理此类具有高收缩率和翘曲的废料,” says Racelis. “如果EVOH含量变化,则在重新成型材料时的脆性也会变化。但是我们知道如何处理。我们知道如何测试其成分并将其混合以获得一致的性能。”

AGS对节省客户资金的能力非常有信心,因此在其网站上放置了自己动手的报价工具。称为AGStimator,它要求输入零件重量,型腔数量,压力机尺寸,周期时间以及全职或半职压力机操作员。用户还可以从有限的代表性Injectoblend牌号列表中进行选择,并且该软件会生成一个报价,用户可以将其与基于原始树脂的报价进行比较。“It’s a real quote,” says Staniulis, “though it doesn’•考虑到包装和其他成型后的操作。”

相关内容