射出成型 | 8分钟读

从小企业家到全球巨头

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耐普罗 Inc.是世界上最大的定制注塑成型商之一,在18个国家/地区拥有66家工厂,该公司成立于50年前,位于马萨诸塞州克林顿的一座改建厂房中,其后更名为Nylon 产品展示 Corp.,其唯一目的是尼龙制成的模具产品,当时是第一个也是唯一的工程热塑性塑料。对于那些只能使用柱塞机的模具制造商来说,这也是当今最艰巨的加工挑战,因为往复式螺杆尚未在市场上出售。

公司之一’的创始人Fred Kirk在其位于马萨诸塞州Leominster的F.J. Kirk成型工厂中尝试了无结果的成型。因此,他于1955年专门成立了一家名为Nylon 产品展示的公司来应对这一挑战。尼龙的专业知识以Gordon Lankton的身份出现,他于1962年加入Nylon 产品展示,并拥有一半股份。他带来了一个内部人’对材料的了解,之前曾在杜邦的塑料部门担任技术员,发明了尼龙。兰克顿还曾担任塑料事业部总经理。在担任Nylon 产品展示总裁兼董事长之前,先在克林顿的Stanley Tools任职。

那些早期的尼龙成型项目中有些是简单的物品,例如发梳。第一个主要的耐用部件之一是Ray-O-Vac的手电筒。“跌落测试是从一栋八层楼高的建筑物中跌落的”兰克顿回忆。公司 ’对挑战性模塑挑战的开放态度帮助它发现并利用了其他模塑商无法利用的早期趋势。

三项发展改变了公司的发展方向。首先,弗雷德·柯克(Fred Kirk)于1969年退休。’之所以具有增长潜力,是因为Kirk相信,为了进行有效的管理,没有一家模塑企业的年收入超过200万美元,并且如果威胁到超过这一极限,就应该剥离另一家企业。

其次,大约在同一时间,为寻求新市场和降低生产成本的大公司开始在全国范围内建立工厂,然后在国外建立工厂。兰克顿吸收了杜邦经济学家的信息,他说:“无论您在国内从事成功的业务是什么,都应该在国际上开始。”在此之前,尼龙产品仅服务于200英里范围内的客户。兰克顿(Lankton)意识到仅知道一件事就无法跟上’自从塑料产品开始从世界各地进入美国以来,这种情况一直在美国持续发展。今天,Nypro的60%’公司有13,000名员工在美国境外,其收入的60%来自国外。

Third, molded part tolerances began to narrow. That launched 耐普罗 on a continuing quest for the latest technology and quality-management concepts. It became an early adopter of SPC and advertised its corporate quality commitment with the slogan, “Cpk of 2 or we won’t take the job.”

 

成为领导者

在接下来的五十年中,Nypro通过以最终塑造美国模塑行业的方式对公司进行转型来将自己定义为先锋。它是最早在海外建立生产基地的美国定制模塑商之一,率先使模制单元实现自动化的首个模塑商,率先开发了洁净室生产技术的人,率先使用闭环微处理器控制的人之一,也是率先采用此方法的人之一。通过SPC和6西格玛将质量控制到更高水平。 耐普罗也是最早建立和整合部门以补充其模塑业务(例如零件设计,工具制造,自动化辅助设备和装配)的模塑商之一。

The company also took the lead in addressing the chronic shortages of skilled workers in plastics by starting 耐普罗 University, which offers 耐普罗’s and other firms’公司员工和当地的贸易学校学生接受了从基础注塑技术到高级SPC,模具设计,领导技能和监督原则等一系列课程的培训。它在美国,欧洲,亚洲和拉丁美洲拥有大学合作伙伴关系。它已经过认证,可以在线访问。

From simple beginnings, Nylon 产品展示, known as 耐普罗 since 1978, grew from a $4-million/yr business at one plant into a multi-national company running 1500 injection machines (mostly from 50 to 250 tons), handling more than 10,000 molding jobs, and generating sales of $957 million in 2005.

耐普罗’今天的主要市场包括两个已经成为其主要市场的40年—医疗保健和消费类工业产品—以及较新的产品,例如电子产品,电信设备,汽车和(过去一年)包装。

The company grew partly through a small number of acquisitions, but mainly by building dozens of new plants. 耐普罗 developed a design template for those plants that 恩sured a clean, uncluttered molding 恩vironment by moving all utilities and material handling to a basement level below the molding room.

 

重塑业务

耐普罗的每一项新业务都吸取了教训。它的第一个1000万美元的项目是制作悬挂在服装上的价格标签。“我们每天必须赚2000万。他们卖了56¢/1000 tags,”回忆兰克顿。该产品在尼龙中使用了大约五年,然后客户转而使用聚丙烯和另一台成型机。“但是我们学会了如何处理大客户,因此我们有成长的能力,”兰克顿说。从那以后,该公司一直专注于为大型世界级公司提供服务,此举促使其将业务扩展到不仅限于模塑业务。 耐普罗通常会处​​理500万美元至1亿美元的合同,而很少有合同额低于100万美元的公司。

1960年代,尼龙产品公司成立了第一家合资公司,在美国以外的地区进行模塑。它在墨西哥的一家小公司投资了约10,000美元。客户最终的销售量不到预期的10%,因此合资企业悄然倒闭了。

该公司’1973年,吉列(Gillette)和约翰逊(Johnson)&约翰逊都决定在波多黎各开设工厂。“他们要离开我们,但我们决定跟随他们并继续保持关系,” says Lankton. This allowed for Just-in-Time deliveries and also allowed 耐普罗 to help with new product design at a moment’s notice.

然后,该公司再次尝试合资经营。 1970年代初期,位于马萨诸塞州弗雷明汉的Dennison 制造业 Co.想要在亚洲生产塑料紧固件,然后将其产品出售给日本。“我们向GE和杜邦公司查询了该地区谁是最好的模塑商,然后我们通过合资提议与他们联系,” says Lankton. “我们选择在台湾生产。我们投资了100,000美元,并购买了该合资企业的15%’的股票。后来我们将持股比例增加到50%,并将合资企业移至香港。这段关系很好,一直持续到今天。我们加入这些协会的次数越多,我们学到的知识就越多’在美国无法获得所有答案”Nypro今天在美国以外拥有10家合资企业,在国内还有11家合资企业。

 

洁净室首次亮相

“在进行无尘室注塑之前,大多数医疗部件都需要清洗,” says Lankton. In 1978 耐普罗 was looking for a way to put an injection machine into the atmosphere of a hospital room. “我们设计的产品符合20,000级洁净室的标准,” says Lankton.

耐普罗’医疗零件业务将其引入其他新技术。雅培的流体测试仪是一个开创性的应用,它具有丙烯酸透明通道,该通道非常小,并且必须具有以下公差:±0.0001 in. To get such tight molding tolerances, 耐普罗 purchased machines from Swiss-based Netstal, which were among the earliest with closed-loop microprocessor controls. From this medical application, 耐普罗 learned how to achieve high-precision molding.

自1980年代以来,Nypro是第一家向美国“机械化工厂”通过在每台印刷机上使用机器人对制造单元进行标准化。 Lankton了解了日本如何使用自动零件处理来防止零件掉落或将流道与零件分开。“机器人既是质量控制装置,又是安全装置,可确保操作员’手超出成型区域,”兰克顿笔记。 耐普罗与日本Sailor Pen Co.建立了长达20年的合作伙伴关系。耐普罗’的自动装配子公司还为Nypro制造了机器人’的工厂,最终出售给其他模塑商。

兰克顿说,下一步是在1988年:“客户坚持要求我们在内部制造模具,否则他们不会’不给我们生意。因此,我们开设了一家模具制造店。现在,我们在全球10个不同的商店拥有700个模具制造商。”

Also in the late 1980s, quality standards were big news. Motorola got involved with the idea of Six Sigma quality, followed by big firms like GE. Standard processing tolerances until then were 1000 bad parts per million, but over the next 10 years the standards were trimmed down to 3 ppm (Cpk of 2). 耐普罗’的工程师帮助他们达到了这一水平并使其成为公司标准。

In the 1990s, 耐普罗 started its own product-design shop, which helped it to understand the 恩tire molding process even better and allowed 耐普罗 to shrink tolerances from 0.1 in. into the micron range (0.00004 in.). The reward for achieving such tight control in high-volume production has been jobs such as molding 90% of the printer cartridges for Hewlett-Packard.

 

设定新目标

耐普罗增长了几个数量级,面临着新的挑战。最大的问题之一是如何应对突然的巨大需求。诸如手机,PDA和小型便携式音乐播放器之类的消费电子设备在推出产品后几天之内就产生了数百万台的需求。为了在这样的舞台上取得成功,“模塑商需要灵活,自动化。他们需要一种模块化的方法来实现快速的转换和启动,”Nypro总裁兼首席执行官Brian Jones说。他描述了当前的制造业环境是“mass customization,”因此,制造系统必须足够灵活以为个人消费者生产。

“如今,灵活的全球制造业供应链比低成本和全球化更为重要,” says Jones. “企业必须能够处理从零到无限变化的需求,并在全球范围内进行。”他以Blackberry PDA为例。 耐普罗负责此产品的90%设计和制造。“今年推出的最新型号一周内产生了100万辆的需求,”琼斯说。 耐普罗依靠信息技术来对其功能进行快速而深入的评估。它正在开发新的统计软件,以便以新的方式跟踪工厂的运营。

耐普罗 is also looking at other areas of development. It is patenting a new tool-building technique that creates a fully hardened steel tool capable of 1 million shots that can be delivered in 12 days at a cost 40% less than current toolmaking. “我们发现,在通常的12周的工具构建中,浪费了80%的时间,” says Jones.

耐普罗 is also looking into its first magnesium-molding machine and plans to start up its first blow molding operation—挤出和注射吹塑—later this year. 

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