自动化 | 4分钟阅读

重新思考以更多资金加速机器人革命

GE Ventures和高盛(Goldman Sachs)下注于重塑自动化的协作机器人百特(Baxter)’在制造业中的作用以及超越。

分享

Facebook分享图标 LinkedIn分享图标 Twitter分享图标 通过电子邮件共享图标 打印图标

�

上周温度下降到负数时,Rethink Robotics中的一些管道’红砖南波士顿总部 —1890年代重新设计的工业空间—爆破,令人困惑的办公桌,但不挫败创新型初创公司的精神“rethinking” automation.

 

重新思考’首席营销官吉姆·劳顿(Jim Lawton)告诉 Plastics 技术 他的公司’管道问题对当前生产中的机器人没有影响,并且根据当天宣布的消息,几乎没有使机器人制造商感到沮丧: D轮融资中的2660万美元 来自GE Ventures和Goldman Sachs。

 

自2008年推出以来,Rethink已筹集了超过1亿美元的资金,这是支持持续创新和全球增长的最新一轮融资。迄今为止,除了安装在研究机构的机器人外,“several hundred” Baxter’根据Lawton的说法,在制造业中运行和运行的设备完全在美国。

 

然而,不久之后,由于对协作机器人的兴趣来自各地,尤其是远东地区。“There’亚洲有庞大的机器人市场,” Lawton said. “China hasn’几乎与世界其他地区一样,充分利用了自动化。”

实地学习
在2008年成立之后,Rethink实际上在2012年秋季推出了其Baxter协作机器人产品线,并于2013年第一季度交付了第一批订单。’部署后,Rethink一直在重新思考其产品,优化其协作机器人。

 

“现在我们有几年的真正了解,” Lawton said. “Here’在[机器人]工作的地方,在这里’s where they don’t. What we’自从我们开始运送机器人以来,已经完成了 对可以在哪里部署有一个很好的了解—here’s where it’s more challenging; 这里’在有意义的地方。”

 

自第一批百特以来’Lawton说,Rethink已于2013年初安装,但主要是在软件方面。在硬件方面,该公司故意设计出可以“维持我们很长一段时间”根据劳顿。

 

不精确的精度
Lawton指出,从历史上看,自动化一直是在构建最精确的硬件并将其与可编程软件平台打包在一起。重新思考有意避免使用世界上最严格的电机和齿轮制造百特,而不仅仅是因为它们’重新非常昂贵。

 

相反,它以所谓的“顺应性运动控制”类似于人类手臂的工作方式,使机器人能够感觉到工作的方式。

 

所有百特’关节处有弹簧,给了它们一定量的付出。在其他机器人利用传感器和视觉系统试图在空间中实现精确运动的情况下,这增加了成本并增加了元素错位的可能性,百特通过感觉来进行操作。劳顿说,这使机器人可以在不精确的拾取和不精确的位置场景下工作,从而为将来的工作提供了更大的灵活性。

 

劳顿(Lawton)回忆起最近在芝加哥地区拜访一位塑料客户的情况,该客户指出了他的商店’s自动化墓地—自工厂成型之初起,就已经荒废了工厂的一个角落,那里的超精密系统太不灵活,无法承担新工作,因此被封存。

 

对于百特而言’劳顿(Lawton)说,这是将机器人推向另一项工作并向其展示如何做的问题。百特的改进’的编程算法通过以下方式提高了速度和精度“path planning”或找出机器人在太空中移动的最有效方式。

 

在塑料内部,机器人是自动机械,包装纸箱,并承担一般的物料搬运任务,包括装卸衬板。在这些情况下,人类可以完成工作,但是’这通常很乏味,容易出错而产生报废。

 

用机器人把脸
百特与众不同之处在于它与人类的互动方式’旨在与您一起工作。机器人有一个“face”随之而来的是人们进入其工作空间,并暗示着其下一步行动。

 

“如果您在这里,我喝了一杯,您便会看到我的目光,然后才动弹,” Lawton explained. “You don’不用考虑,但是我’我向您发送信号,您知道我在做什么’m going to do; you’不感到惊讶。安慰来自于相信您对机器人将要移动的位置有大致的了解。”

 

除面部外,Baxter还固定着类人的手臂,例如使周围的人清楚地了解其范围和动作范围。“I’我没有放弃六轴机器人,他们’非常擅长于他们的工作,但实际上他们必须带着笼子进行操作。它们可以像蛇一样盘绕—我不知道它能到达多远,到达那里有多快。”

 

劳顿说,如果巴克斯特拥挤您,您可能会引起他的注意。“如果我抓住它的手臂,它将看着我,” he explained. “百特有一张脸。他具有预期的人工智能;他会指出他的意思’在他做之前很可能会做。这可以帮助人们适应机器人。”

Lawton和Rethink足够舒适,他认为协作机器人可以成为许多环境中的固定装置,而不仅仅是成型单元。

 

“去年,许多自动化供应商将自己的品牌重塑为制造协作机器人,”劳顿说,并补充说他认为’s a positive. “这个概念已经从好奇心变成了‘Wow these are real.’我坚信,您将在每个制造工厂,每个家庭中看到协作机器人。”

 

相关内容

  • 六轴机器人:适合注塑的地方

    注塑零件通常通过简单的取放自动化进行脱模-顶装式龙门式(也称为笛卡尔,线性或移动)三轴机器人。

  • 注塑成型:K Show上的自动化和集成

    那里 were new presses of all stripes aplenty at K 2010, but the “wow” factor was supplied by automated work cells and integrated manu-facturing systems performing multiple operations before, during, and after molding.

  • K 2016预览:注塑成型

    Adapting injection molding to the concept of Industry 4.0 is gaining momentum. At this show you’ll see that the interconnected, integrated “factory of the future” is almost 这里.